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Seguridad y bicicletas

(Bike Safety)

Andar en bicicleta es una excelente manera de realizar ejercicio, respirar aire fresco y compartir tiempo en familia. Pero antes de que usted y sus hijos salgan apresuradamente y comiencen a pedalear, existe un factor importante que debe tener en cuenta: la seguridad.

Conceptos básicos sobre el uso de casco

El uso del casco al andar en bicicleta no debe ser opcional para ningún integrante de su familia, independientemente de dónde se encuentre usted o cuán corto sea el paseo. En muchos estados, es ley.

El motivo: la mayoría de los accidentes en bicicleta implican una lesión en la cabeza, por lo que un choque podría significar daño cerebral permanente o la muerte para aquellos que no usan casco mientras pasean en bicicleta. De hecho, todos los años en los Estados Unidos, cerca de medio millón de niños resultan gravemente heridos en accidentes relacionados con bicicletas, y la mayoría de esas lesiones podrían haberse evitado con el uso del casco.

A continuación, brindamos algunos consejos que deben tenerse en cuenta a la hora de comprar un casco:

Elija colores brillantes que sean visibles para los conductores y otros ciclistas.

  • Busque un casco que tenga buena ventilación.
  • Asegúrese de que en el interior del casco haya una calcomanía de la CPSC o de Snell. Estas indican que el casco cumple con los estándares establecidos por la Comisión para la Seguridad de los Productos de Consumo (CSPC) o la Fundación Snell Memorial, una organización sin fines de lucro que prueba la seguridad de los cascos.
  • Asegúrese de que el casco de su hijo tenga el tamaño adecuado y pueda ajustarse.

Un casco que se utiliza para andar en bicicleta tiene el tamaño adecuado si:

  • queda nivelado en la cabeza
  • no queda inclinado ni hacia adelante ni hacia atrás
  • tiene correas fuertes y anchas que se ajustan perfectamente debajo del mentón queda lo suficientemente ajustado, de manera que, después de ajustarlo, ninguna sacudida ni torcedura repentina puede moverlo

Podrá conseguir ayuda para encontrar un casco del tamaño adecuado y ajustarlo correctamente en cualquier tienda de venta de bicicletas.

Cuando los niños usen casco, asegúrese de que las correas estén ajustadas. Además, asegúrese de que no usen ningún otro sombrero debajo del casco.

Asegúrese de reemplazar todos los cascos fabricados antes de 1999. Si su hijo se golpea contra una superficie dura mientras está usando el casco, reemplácelo. Los cascos pierden su capacidad de amortiguar los impactos después de haber recibido golpes fuertes.

Algunos cascos utilizados para andar en bicicleta se pueden utilizar como protección para otras actividades, pero, en general, son más adecuados para el ciclismo. La mayoría de los cascos están hechos para un tipo específico de actividad; por ejemplo, también se fabrican cascos especiales para patinaje en línea, béisbol y motos de nieve.

Los niños no deben usar ningún tipo de casco cuando están en un área de recreación o trepando un árbol, ya que, durante este tipo de actividades, existe riesgo de estrangulamiento a causa de la correa que se coloca alrededor del mentón.

Vestimenta de seguridad

La vestimenta que los niños utilicen al andar en bicicleta también es muy importante para su seguridad:

  • La ropa fluorescente o de colores brillantes hará que los niños sean visibles en la carretera. (Evite la ropa oscura, especialmente cuando comienza a anochecer y durante la puesta de sol).
  • La ropa liviana los ayudará a no tener tanto calor.
  • Las piernas de los pantalones no deben ser demasiado holgadas ni acampanadas, ya que pueden engancharse en la cadena mientras los niños andan en bicicleta.
  • Si su hijo usa mochila mientras anda en bicicleta, asegúrese de que las correas estén atadas y no puedan enredarse en los rayos de las ruedas.
  • Elija zapatos que se agarren a los pedales de la bicicleta. Los tacos, los zapatos de tacón y las chancletas pueden generar problemas al andar en bicicleta. ¡Los niños nunca deben andar en bicicleta descalzos!

Reglas de la carretera para andar en bicicleta

A continuación, brindamos consejos de seguridad que usted debe saber para enseñárselos a sus hijos:

  • Deténgase en todas las señales de pare (Stop) y respete los semáforos de la misma manera en que lo hacen los automóviles. Ceda el paso a los peatones, deténgase cuando el semáforo muestra la luz roja y tenga especial cuidado en las intersecciones.
  • Siempre conduzca en la misma dirección que los automóviles. Nunca conduzca en contra del tráfico.
  • Trate de utilizar las ciclovías o los carriles especiales para bicicletas siempre que pueda, ¡no la acera!
  • Nunca conduzca al anochecer ni en la oscuridad.
  • Siempre deténgase y verifique el tráfico en ambas direcciones cuando salga de una entrada para automóviles, un pasaje o del borde de la acera.
  • Observe cuidadosamente el tráfico para detectar automóviles que estén doblando o saliendo de una entrada para automóviles.
  • No conduzca demasiado cerca de los automóviles estacionados ya que las puertas pueden abrirse de repente.
  • Cuando pase por intersecciones muy transitadas, bájese siempre de la bicicleta y cruce caminando por la senda peatonal con la bicicleta a su lado. Respete las señales de tránsito.
  • Cuando ande en bicicleta en grupo, siempre conduzca en una sola fila por la calle.
  • Al pasar a otras bicicletas o personas en la calle, siempre hágalo por la izquierda y grite "¡a su izquierda!" para que tengan cuidado con usted.
  • Nunca comparta el asiento con un amigo ni se siente en el manubrio; solo una persona por vez debe andar en la bicicleta. Es fácil perder el equilibrio o girar bruscamente e ingresar al tráfico cuando anda en bicicleta con un pasajero.
  • Nunca use auriculares mientras ande en bicicleta. Es esencial escuchar en todo momento a las demás personas que transitan por la carretera.
  • Nunca se pare mientras ande en bicicleta.
  • Nunca se enganche a un vehículo en movimiento.
  • Nunca cambie de dirección ni de carril sin mirar primero hacia atrás. Siempre haga las correspondientes señales con las manos. Utilice su brazo izquierdo para realizar todas las señales: 
    • Giro a la izquierda: Después de mirar hacia atrás, mantenga el brazo estirado hacia la izquierda y avance lentamente.
    • Detención: Después de mirar hacia atrás, doble el codo, apunte el brazo hacia abajo y forme una "L" al revés. Luego, deténgase.
    • Giro a la derecha: Después de mirar hacia atrás, doble el codo, mantenga el brazo hacia arriba y forme una "L". Avance lentamente. O bien, mantenga el brazo derecho estirado hacia el costado.

Mantenimiento de la bicicleta

Controle la bicicleta de su hijo al menos una vez por temporada para mantenerla segura y en buen estado. Asegúrese de controlar:

  • cubiertas: infle hasta alcanzar la presión recomendada en la superficie lateral de la cubierta
  • cadena: acéitela regularmente y retire la suciedad " manubrio: regule la altura a medida que su hijo crezca y ajuste todos los pernos
  • frenos: controle que no haya cables pelados y reemplace las pastillas de freno desgastadas
  • asiento: mantenga el nivel del asiento y regule la altura según sea necesario

Cómo transformar la seguridad en un asunto familiar

Una de las mejores maneras de ayudar a los niños a aprender a andar en bicicleta de manera segura es darles el ejemplo siguiendo usted mismo las reglas de la carretera. Realice paseos en bicicleta con sus hijos para que les pueda mostrar qué significa conducir de manera segura. Además, es una manera fabulosa de mantenerse activos como familia y pasar un tiempo valioso juntos. ¡Todos disfrutarán!

Revisado por: Kate Cronan, MD
Fecha de la revisión: mayo de 2007


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